“Comprender cómo las personas interpretan el mundo geofísico que las rodea comprende parte de esta búsqueda del conocimiento”.

Hace mucho tiempo, una inscripción en el Templo de Apolo en Delfos aconsejaba a los suplicantes que se conocieran a sí mismos. El sabio chino Sun Tzu superó al oráculo griego, instruyendo a los discípulos a conocer al enemigo y conocerte a sí mismos. Presta atención a este consejo y en cien batallas nunca estarás en peligro.

Comprender cómo las personas interpretan el mundo geofísico que las rodea comprende parte de esta búsqueda del conocimiento. La configuración física se fija en muchos aspectos. Cualquier persona con un atlas o conexión a Internet puede descubrir innumerables hechos objetivos sobre topografía, distancias geográficas, demografía, y así sucesivamente. Y, sin embargo, las percepciones subjetivas de la realidad objetiva (historia, propósito nacional y límites de la cognición humana) conservan su poder para dar forma a las empresas humanas.

Pero incluso las percepciones que no son estrictamente racionales suelen tener importancia táctica, operativa e incluso estratégica. El profesor Alan Henrikson define un mapa mental como “una estructura de la mente ordenada pero continuamente adaptada” mediante la cual alguien “adquiere, codifica, almacena, recuerda, reorganiza y aplica, en pensamiento o acción, información sobre su entorno geográfico a gran escala, en parte o en su totalidad”. Los mapas mentales se “activan” cuando esa persona “enfrenta un problema que lo obliga a elegir entre movimientos alternativos en el espacio”. [1]

Considere un mapa mental cotidiano: su viaje al trabajo. La distancia geográfica es importante para calcular la mejor ruta, pero no es tan importante; dar un rodeo puede ser mejor. Es preferible una ruta más larga si ahorra tiempo, dinero o ambos. Henrikson señala que ningún mapa mental único que lo abarque todo predetermina la forma en que alguien piensa o actúa. Las personas se imaginan su entorno a través de imágenes geográficas entreveradas entre sí.

Los mapas mentales más pequeños pueden concebirse como incrustados, “jerárquicamente”, dentro de otros cada vez más grandes. . . Es decir, un mapa mental de la localidad donde uno vive, encaja con el de la región de uno, que a su vez se ajusta dentro de eso para comprender las relaciones globales. [2]

Alternativamente, el mapa local podría tener prioridad sobre la perspectiva regional o global cuanto más fuerte sea el punto de vista o la lealtad de una persona con la comunidad local. Claramente, entonces, hay mucho más en la geopolítica que en la geografía. Las imágenes geoespaciales se mezclan con las realidades y las percepciones del poder diplomático, económico y militar para llamar la atención sobre ciertas características geográficas: un estrecho de Malaca o las montañas de los Andes.
Escribiendo durante la Segunda Guerra Mundial, el profesor Nicholas Spykman sostuvo que “las regiones ‘geopolíticas’ no son regiones geográficas definidas por una topografía fija y permanente, sino áreas determinadas, por un lado, por la geografía y, por otro lado, por cambios dinámicos en los centros de poder” [3]. Una región se destaca a medida que sus habitantes acumulan poderío económico y militar o se desvanece a medida que disminuye la vitalidad económica o militar.
A veces, las obras hechas por el hombre saltan de un remanso geopolítico a la prominencia. Al excavar el Canal de Panamá, escribe Spykman, giró “todo Estados Unidos sobre su eje” y apuntó primero hacia el sur, lejos de sus raíces europeas hacia el este, luego hacia el oeste a través del Pacífico.

En términos prácticos, el canal artificial movió a Nueva York miles de millas más cerca de Asia. Le ahorró a los mercantes y buques de guerra con destino a Asia el prolongado y arduo viaje por África o América del Sur, otorgando una ventaja a la industria estadounidense y los armadores sobre sus competidores británicos con sede en Liverpool. [4] Mientras tanto, la Marina de los Estados Unidos, como protectores de los comerciantes, se interesó por el Caribe y el Golfo (de México), donde deben pasar los envíos destinados al Pacífico. La protección del comercio marítimo constituye el principal objetivo de la marina. Ergo, la Armada ajustó su mapa mental a la nueva normalidad.

En resumen, un canal de 80 kilómetros de largo reformuló la manera en que la República procesó los asuntos de estado. Más ajustes se encontaron en la tienda.

“Miren sus mapas”, suplicó el presidente Franklin D. Roosevelt (FDR) a los estadounidenses durante su charla junto al fuego, durante su cumpleaños en Washington en 1942. FDR trató de reformular las percepciones, mostrándoles cómo las legiones del Eje podían rodear y vencer a los aliados en guerra uno por uno para rodear a América del Norte. [5] La nación ya no podía asumir que el Atlántico y el Pacífico eran murallas inexpugnables.

En el lenguaje de Spykman, las “cuencas” de Europa occidental y del este de Asia eran regiones geopolíticas de gran importancia para Estados Unidos. Los mapas mentales se originan con individuos, como afirma Henrikson, pero pueden modificarse o rehacerse por completo.

América Latina no es una parcela estadounidense

Los mapas mentales requieren actualizaciones ocasionales. Por ejemplo, Estados Unidos tiene intereses convincentes en América Latina. Sin embargo, la región es una zona de relativa negligencia para el Pentágono, principalmente porque los problemas que asaltan a la región emanan menos de las fuerzas armadas hostiles que del subdesarrollo económico, el incumplimiento de la ley y las deficiencias en el buen gobierno. Estos son problemas diplomáticos y policiales, no principalmente militares. En otras palabras, el poder militar desempeña un papel subsidiario en la política y estrategia exterior de EE. UU. con respecto a América Latina.

Los latinoamericanos son vecinos permanentes. Le corresponde a los marinos de EE. UU. entablar relaciones amistosas con ellos mientras trabajan por objetivos mutuos, lo que requiere esfuerzo. Compartir un hemisferio no es garantía de éxito diplomático. Sin bases avanzadas, es difícil proyectar el poder y la influencia de Estados Unidos al sur de de Brasil, donde se encuentran las potencias “ABC” (Argentina, la mayor parte de Brasil y Chile).

De hecho, la ciudad brasileña de São Paulo se encuentra prácticamente equidistante de Washington y Lisboa, la sede del antiguo Imperio portugués que anteriormente gobernaba Brasil. En otras palabras, los europeos están tan bien ubicados geográficamente como los norteamericanos para influir en el peso pesado sudamericano. Y África occidental se encuentra aún más cerca. Brasil específicamente y América del Sur generalmente no son propiedad de los EE. UU.

Mapas mentales sudamericanos

Hay mucho que ven los norteamericanos cuando miran hacia el sur. Pero, ¿qué ven los latinoamericanos cuando miran sus mapas?

Comience con Colombia. Una nación con dos costas frente al Océano Pacífico y el Mar Caribe, que se enfrenta principalmente al norte. Una topografía accidentada predispone a los colombianos a pensar en términos verticales. Tres altas cadenas montañosas corren de norte a noreste, haciendo que el movimiento de norte a sur sea más fácil que el de este a oeste. Además, el istmo de Panamá, una antigua provincia colombiana perdida por la revolución en 1903, divide su costa, interponiendo un obstáculo físico para el movimiento marítimo entre las riberas del país.

Los intereses nacionales refuerzan hasta cierto punto la orientación hacia el norte. Estados Unidos es la potencia predominante en el mar que queda a la mitad del Hemisferio Occidental, pero la Marina de Estados Unidos ha desocupado en gran medida estas aguas para “girar” al Asia. El semicerrado Caribe se ve afectado por el narcotráfico, las redes criminales transnacionales y otros flagelos de tipo policial. Combatir el quebrantamiento de la ley es crucial para el bienestar económico nacional de Colombia, y la Guardia Costera de Estados Unidos constituye el principal socio de Colombia para tareas policiales.

Al suroeste de Colombia se encuentran Ecuador y Perú, mientras que al sureste se encuentra Brasil, la gran potencia regional. Las relaciones amistosas y cooperativas prevalecen entre estos vecinos contiguos, en su mayor parte.
Sin embargo, Venezuela hacia el noreste es un caso económico perdido y azotado por conflictos políticos. Los refugiados han cruzado la frontera, causando a Bogotá un sinfín de dolores de cabeza y poniendo en peligro la estabilidad de Colombia. Por necesidad, la visión de Colombia de su región geopolítica se ha ampliado hacia el este. No fue la riqueza ni el poderío militar venezolano, sino la debilidad venezolana lo que distorsionó la geopolítica regional, y Caracas podría distorsionarla deliberadamente aún más. Los líderes políticos en conflicto podrían recurrir al aventurerismo a expensas de Colombia para distraer la atención de los venezolanos del mal gobierno en el país.

Sin embargo, algunos intereses llevan a los colombianos a mirar hacia el oeste. La capital, Bogotá, se encuentra aproximadamente a la misma latitud que Mindanao, a casi 11.000 millas de distancia en Filipinas. Pero poco más que agua se encuentra al medio. Sin embargo, el atractivo del comercio y la prosperidad mueve cada vez más la atención hacia el borde del Pacífico occidental.

Los colombianos tienden a mirar hacia el norte, en otras palabras, pero las oportunidades hacia el oeste y los peligros terrestres hacia el este obligan a su mapa mental a abarcar un arco semicircular.

O tomemos Brasil. Los brasileños miran principalmente hacia el este y hacia adentro, y, al igual que Colombia y sus otros vecinos continentales, perciben principalmente desafíos no militares al inspeccionar sus alrededores. Las proporciones continentales de Brasil hacen que sea más capaz de absorber una marea transfronteriza de refugiados venezolanos. Además, la frontera brasileño-venezolana se encuentra en la remota región amazónica remota, densamente cubierta de árboles y poco poblada, lejos de los centros de población agrupados a lo largo de la costa atlántica. Sus otras fronteras son principalmente tranquilas.
En resumen, los problemas terrestres no molestan a los brasileños como a los colombianos. Un entorno hospitalario permite que el mapa mental de los brasileños tome un tinte náutico. El país carece principalmente de infraestructura terrestre que conecta los centros urbanos costeros con el interior, pero está bendecido por los ríos. La navegación interior sustituye a carreteras y ferrocarriles. La Armada brasileña, o Marinha do Brasil, es una proveedora de servicios médicos y otros servicios sociales en el interior profundo, así como un ejecutor de la ley y custodio del entorno ribereño. La composición de la flota se ajusta a esta perspectiva interna. Como los meandros son comunes en las vías fluviales brasileñas, los diseñadores han equipado a la Marinha con naves de calado bajo lo suficientemente compactas como para navegar por curvas cerradas sin encallar.

La perspectiva policial de la marina brasileña se aplica también a las aguas costa afuera. Se refieren a su mar territorial, zona económica exclusiva (ZEE) y plataforma continental como la “Amazonía Azul”, donde las aguas internas se derraman hacia el mar abierto. Esta zona es rica en recursos naturales y biodiversidad. El fondo marino parece contener depósitos de petróleo y gas natural lo suficientemente sustanciales como para que Brasil se ubique entre los diez principales productores de petróleo del mundo.

Proteger esta riqueza natural de los cazadores furtivos obsesiona a los políticos y estrategas en São Paulo al tiempo que genera excentricidades en el orden de batalla brasileño. Por ejemplo, los líderes navales tienen la intención de adquirir un submarino de propulsión nuclear para patrullar el “Amazonas Azul”. Difícilmente los submarinos son plataformas para velar por aplicación de la ley; son para la Marinha.

La oficialidad mira hacia el este a través del Atlántico Sur, donde la piratería atormenta al Golfo de Guinea. Por ejemplo, la Armada brasileña está trabajando junto con la Armada nigeriana para frenar a los saqueadores del mar y a Boko Haram. En resumen, el eje horizontal domina la cosmovisión brasileña, en lugar de la relación vertical entre sudamericanos y norteamericanos que implican los mapas. El alcance de EE. UU. como poder predominante de América del Sur debe tener en cuenta tales idiosincrasias, para que las iniciativas que tienen mucho sentido para Washington no caigan en el vacío en São Paulo.

Y luego está Chile. Las imágenes mentales chilenas están empapadas de agua salada: el país es “más oceánico que terrestre”. La Guía oficial de la Armada de Chile proclama: “Chile es una franja de tierra larga y estrecha”; es “casi una isla, debido a sus magníficos límites geográficos: desierto, cordillera, hielo antártico y mar”. Juntos, erigen una barrera imponente para las amenazas terrestres. Chile ocupa territorio en la Antártida, así como territorio oceánico en la Isla de Pascua al oeste de América del Sur y las islas del Cabo de Hornos en el extremo sur. Sus habitantes disfrutan del lujo de considerarse a sí mismos como isleños. [6]

El mapa mental de los chilenos se extiende hacia el Pacífico en el oeste y se extiende hacia el Cabo de Hornos y la helada Antártica en el sur. Abarca no solo el mar territorial, la zona económica exclusiva y la plataforma continental expandida asociada con estos territorios, sino también un “mar presencial” adyacente. En este amplio espacio marítimo, dice la Guía de la Marina, Santiago “ejerce su influencia sin reclamar. . . soberanía”. Mantener una presencia allí permite a los servicios marítimos organizar una defensa avanzada de los intereses nacionales chilenos al tiempo que ayuda a proteger el ecosistema y las zonas de pesca.
Pero Chile no puede darse el lujo de descuidar el alta mar. Importa más del 95 por ciento del combustible en cargueros, mientras descansa en las rutas marítimas para transportar el 95 por ciento de su comercio exterior.
Al parecer, los líderes políticos en Santiago han confiado a la Armada de Chile tareas que podrían engullirse a su modesta flota de ocho fragatas, un puñado de submarinos y transportes anfibios, y una variedad de embarcaciones menores. La Armada de Chile y la Dirección de Territorio Marítimo, o guardia costera, deben supervisar un vasto espacio geográfico mientras ejecutan una formidable lista de funciones policiales. Sin embargo, curiosamente, la Armada se considera a sí misma menos como una policía que una fuerza de combate. Su propia imagen refleja el legado de sus fundadores, en particular Thomas Cochrane, el ex oficial de la Royal Navy que proporcionó el modelo para “Lucky Jack” Aubrey de la famosa película “Capitán de Mar y Tierra”. La flota también compiló un historial envidiable durante la lucha por la independencia de Chile desde España (1810-1821), la Guerra del Pacífico contra Perú y Bolivia (1879-1882) y otros encuentros del siglo XIX. El pasado heroico sigue vivo.

Cómo reconciliar la tradición con la realidad de que la función principal de la marina es cumplir con el deber policial en medio de un entorno geopolítico tranquilo, preocupa a los líderes de la Armada. Pero los líderes del país son muy conscientes de que China es su mayor socio comercial y que la búsqueda de la prosperidad los involucra en los asuntos del este asiático. Santiago parece estar en conflicto entre mantener buenas relaciones con China —esencial para el desarrollo económico nacional— y responder a iniciativas político-militares encabezadas por los democráticos y también americanos Estados Unidos. Queda por ver cómo y si Santiago resolverá esta tensión.

Por lo tanto, Washington no debería sentirse demasiado cómodo porque la Armada de Chile haya aceptado un papel como comandante operativo durante el ejercicio naval de la Cuenca del Pacífico (Rimpac) de 2018 frente a Hawái. El desarrollo económico es la máxima prioridad para cualquier gobierno. Beijing podría redibujar, o al menos ajustar, el mapa mental chileno si amenazara con recortar los lazos comerciales en represalia por una asociación demasiado estrecha con iniciativas militares lideradas por Estados Unidos, o como parte de la guerra económica entre Estados Unidos y China. Santiago podría vacilar antes de unirse a esfuerzos liderados por Estados Unidos que podrían dañar los intereses chinos. Podría incluso abstenerse por completo.

Mire su mapa

La fluidez estratégica depende del conocimiento sobre cómo la geografía da forma a la política exterior y la estrategia, tanto adentro del país como en el extranjero. La amistad genera empatía, sin la cual las propuestas a socios extranjeros tienden a fallar. Por ejemplo, esta instantánea de los mapas mentales de América del Sur sugiere que las propuestas para admitir a Brasil a la OTAN no irán a ninguna parte. Tal medida obligaría a Brasil a abarcar no solo a Estados Unidos y Canadá, sino a toda la comunidad de defensa del Atlántico Norte, incluidos 27 países europeos. Comprometerse con la defensa de América del Norte y Europa significaría reinventar la Armada de Brasil como una fuerza de combate a expensas de las capacidades tradicionales para la gestión de las aguas internas, el Amazonas Azul y el Golfo de Guinea. Salvo el peligro extremo, Brasil tiene pocos incentivos para pagar es costo.
Revise su mapa para prever qué iniciativas diplomáticas conllevan una promesa real y cuáles son fantasiosas.

James Holmes
Tiene la cátedra de J.C. Wylie de Estrategia Marítima de la Colegio de Guerra Naval de la Armada de Estados Unidos. Además, es autor del libro “Red star over the Pacific”. El artículo refleja sus opiniones personales.


[1] Alan K. Henrikson, “The Geographical ‘Mental Maps’ of American Foreign Policy Makers,” International Political Science Review 1, no. 4 (1980): 498.
[2] Henrikson, “Geographical ‘Mental Maps,’” 498.
[3] Nicholas J. Spykman, The Geography of the Peace, ed. Helen R. Nicholl (New York: Harcourt, 1944), 6–7.
[4] Spykman, Geography of the Peace, 23.
[5] Spykman likewise testifies to the menace of encirclement from the Old World. Spykman, Geography of the Peace, 34.
[6] Francisco Pablo García-Huidobro Correa et al., Horizonte en el Pacífico: Visión Oceánica de la Armada de Chile (Santiago: Chilean Navy, April 2019), 134–35.
[7] García-Huidobro et al., Horizonte en el Pacífico, 135.
James Holmes tiene la cátdra de J.C. Wylie de Estrategia Marítima de la Colegio de Guerra Naval de la Armada de Estados Unidos. Además, es autor del libro “Red star over the Pacific”. El artículo refleja sus opiniones personales.

* Este artículo fue publicado originalmente en la revista Proceedings del U.S. Naval Institute Proceedings. Copyright U.S. Naval Institute. Reproducido con autorización.

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